老虎的寓意是什么(虎在中国文化中的寓意)

虎,十二生肖之一,排行第三,地支为寅,称为寅虎。

在中国,虎被誉为“百兽之王”。

中国人自古就崇虎,喜爱老虎的勇猛和力量。

那么,虎到底对中国人意味着什么呢?

在中国文化中,虎象征着武勇威猛、驱凶避邪、吉祥如意。

“虎者,阳物,百兽之长也,能执搏挫锐,噬食鬼魅。”

——《风俗通义·祀典》

虎文化是起源最早的图腾文化之一,有关虎的图腾崇拜和文化传说是中华民族沟通人神、联系自然、祈福辟邪的一种文化现象。在中国不少民族历史传说中,人们都把老虎作为开天辟地之神,人类繁衍生息之祖。

在中国的古代文字中,“虎”字最早出现在甲骨文中,描绘的是一只老虎的形状,身上有斑斓的花纹,上部为虎头,下部为虎身及足尾之形。

“虎,山兽之君也。从虍,虎足象人足,象形。”

——《说文解字》

商 “丁酉卜 虎”甲骨片 重庆中国三峡博物馆

在中国古老的农业社会里,老虎是“四瑞兽”之一,它能“驱恶镇邪”,具有保护神的意义。

到商周时期,青铜器上开始使用虎纹,这是出现历史最早、沿用时间较长的中国传统纹样之一,一般使用的是虎的侧面造型,虎口大张、虎尾上卷。

中国古人对老虎十分崇拜,特别是在军事上,因为老虎的形象威风凛凛,常用来称誉军中勇猛善战的将士。

此外,它也是权力和力量的象征。中国古代帝王调兵遣将用的凭证就是以虎的形貌制作的,称为虎符。

虎符最早出现在春秋时期,当时采用铜制的虎形作为中央发给地方官或驻军首领的调兵凭证,它的背面刻有铭文,分为两半,右半存于朝廷,左半发给统兵将帅或地方长官,专符专用,一地一符,调兵谴将时需要两半勘合验真,才能生效。

战国 错金杜虎符 陕西历史博物馆

在中国悠久的历史中,历代都有以善画虎而成名的人。

在中国老百姓的心里,虎是正义、勇猛、威严的象征,能驱除灾难和邪恶。

在民间传说、民间美术、民间戏曲等传统文化的各个领域中,虎的形象无所不在。

早在春秋战国时期,建筑中的瓦当就已经开始使用虎纹,既有奔虎图案也有双虎嬉戏图案。“神虎镇宅”,流露出人们征服邪恶势力和保卫幸福生活的美好愿望。

陶白虎纹瓦当 故宫博物院

小孩子穿戴虎头帽、虎头鞋,用来吓退妖魔保护平安。

每逢农历五月初五端午节,民间常悬挂艾虎在门上或身上,用以避邪祛秽。

同样,中国人过新年,不仅要贴门神,还喜欢在门上贴虎,传统民俗观念中虎能驱邪,迎合人们希望平安幸福的心理。

《风俗通义》记载:人们画虎于门,冀以卫凶把老虎视为保护百姓生活安宁的象征。

千百年来,人们崇拜老虎,用它镇宅、护宝、驱逐邪恶,将老虎的形象延伸到民俗文化、生活用品、艺术品、地名等领域,形成了极具特色的中国虎文化。

在中国文化千年的发展历程中,虎的形象并没有因为时代变迁而消弥,反而经过历史的打磨历久弥新,不断创发新生。

2022年是农历壬寅虎年。让我们一起“虎虎”生福吧!

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